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ネバネバヨーグルトって? 乳酸菌が作る食物繊維がすごい!

乳酸菌の力で腸内環境を整えてくれるヨーグルトは、健康食品として、人気が高く、研究も盛んに行われています。

カスピ海ヨーグルトに代表されるネバネバしたヨーグルトは近年とても話題となっています。

このネバネバヨーグルトについて、驚きの健康効果をご紹介しましょう。

長寿・免疫力アップのカギ 研究盛んなヨーグルト

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インフルエンザ予防、花粉症に効くと大ブームになり、店頭のヨーグルトが品薄状態になったのは、記憶に新しいところです。

近年、ヨーグルトとそこに含まれる乳酸菌やビフィズス菌類がもたらす、健康効果の研究が盛んに行われています。

中でも、インフルエンザ・風邪の予防効果が報告され、この予防効果は、ヨーグルトを食べることによって、免疫を担当するNK(ナチュラルキラー)細胞が活性化されたことにより、免疫力をアップしたと考えられています。

ヨーグルトを食すことで、免疫力があがり、乳酸菌の整腸作用で老化を進める腸内の腐敗菌の増加も抑えられるため、長寿に繋がると考えられますね。

その他にも、体脂肪減少、花粉症やアレルギーの改善、美肌効果などが研究されています。さらに、最近では、ストレス軽減や安眠効果についても研究されています。

ネバネバヨーグルトに含まれるクレモリス菌に注目

sergo iv/Shutterstock.com

盛んに研究が行われているヨーグルトですが、特に、カスピ海ヨーグルトに代表される粘度の高いネバネバしたヨーグルトの健康効果が注目を集めています。

カスピ海ヨーグルトは、家森幸男博士が栄養分析のためにヨーロッパ東部のコーカサス地方から持ち帰ったヨーグルトが起源で、クレモリス菌という乳酸菌から作られています。

クレモリス菌は、生きて大腸まで届く、プロバイオティクス乳酸菌で、楕円形の菌体がつながった形をしています。

そして、クレモリス菌という乳酸菌が作る菌体外多糖EPS(Extracellular Polysaccharide:エキソポリサッカライド)が、実はネバネバヨーグルトのネバネバの正体なのです。

この粘りの成分EPSには、健康効果が報告されています。

  1. 粘りが強くばらばらになりにくいため、飲み込む機能が低下した方でも間違って気管に入ってしまう誤嚥を起こしにくい
  2. 免疫細胞を活性化する作用がある
  3. ストレスによるお肌の荒れを改善する
  4. 食後血糖の上昇をおだやかにする

また、クレモリス菌にも、免疫細胞(NK細胞やT細胞)を活性化する働きがあり、感染を防ぐ効果、抗アレルギー効果、抗腫瘍効果が期待できると報告されています。

カスピ海ヨーグルトではありませんが、フィンランドにはクレモリス菌を使ったヨーグルト「Villi(ヴィリ)」があり、フィンランドで大腸がんの罹患率(りかんりつ)が低いのは、このヨーグルトが良い方向に作用しているのではないかと考えられています。

実際にがんを移植したマウスにヴィリのクレモリス菌を与える実験をしたところ、腫瘍の増殖が抑えられたとの報告もあります。

クレモリス菌のここがスゴイ

ここまで読んで「これは良さそう!」と思った方もいらっしゃると思います。

実際、カスピ海ヨーグルトを摂取した結果、介護老人保健施設で高齢者の対象にした調査で便中のビフィズス菌の割合が増えたことや、女子大生を対象にした調査で排便状況が改善されたことが報告されています。

クレモリス菌がヨーグルトの発酵中に産生するEPSは、単糖が集まったもので、ヒトの消化液で消化されずに大腸まで届き、食物繊維のような働きをしてくれるのです。

腸まで届いたEPSは、腸の善玉菌のエサとなり、良い腸内フローラを形成する効果があり、また、食物繊維として腸を刺激して、便通を促してくれます。

さらに、カスピ海ヨーグルトの摂取により大腸炎の炎症を抑えて、改善する効果も報告されています。

近年、大腸や小腸の粘膜に慢性の炎症を引き起こす炎症性の腸疾患が増えてきているといわれています。

クレモリス菌を使ったヨーグルトで改善できるとあれば、試す価値ありですね。

まとめ

ネバネバヨーグルトは、乳酸菌の効果のみならず、食物繊維の効果も加わって腸を整えるとても魅力的なヨーグルトです。

さらに、免疫力をあげる効果や肌の状態を改善する効果、食後血糖の上昇を穏やかにする効果も期待でき、毎日の食事に加えたいヨーグルトですね。

カスピ海ヨーグルトは、常温で発酵するため、ご家庭でも作ることが出来ます。

ぜひ、試してみてください。

参考文献

「カスピ海ヨーグルト」研究会:「カスピ海ヨーグルト」のルーツ/「カスピ海ヨーグルト」の乳酸菌. www.caspia.jp/caspikai/what/index.html(最終アクセス:2016年4月24日) フジッコ株式会社,介護老人保健施設 都筑シニアセンター,静岡県立大学 : Lactoccocus lactis subsp. cremoris FC 株(クレモリス FC 株)牛乳発酵物を用いた介護老人保健施設における便性改善への取り組み 武庫川女子大学 国際健康開発研究所,フジッコ株式会社 : Lactococcus lactis subsp. cremoris FC株(クレモリスFC株)含有発酵乳の摂取による便秘改善の検討

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